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E407 - Carragenanos

Descripción
Espesante natural y gelificante. Se obtiene por extracción de algas marinas rojas de la familia Rodoficeas.
Usos
Se utiliza como espesante.
Empleo
Refrescos light, cervezas, postres, yogures, natillas, flanes, helados, dulces, cuajadas, gelatinas de frutas, chocolate a la taza, mermeladas, membrillos, cafés, leche condensada, leches vegetales, productos sin lactosa, batidos, horchata, cremas, salsas, aderezos para ensaladas, quesos frescos, quesos untables, palitos de cangrejo (surimi), conservas de pescados, patés, jamón, bacon, pechugas de pavo, chopped, salchichas y otros productos cárnicos.
Efectos secundarios
Se consideraba inofensivo hasta que recientemente se demostró en estudios con animales que provoca úlceras en el intestino grueso, micropérdidas de sangre en la orina y ralentización del crecimiento. Su consumo puede provocar alergias, debilitar el sistema inmunitario, y en grandes cantidades puede disminuir la absorción de minerales esenciales. Este aditivo carece en sí de propiedades nutritivas y podría favorecer a largo plazo la formación de tumores cancerígenos.
Aunque los estudios se han realizado sólo en animales, “hay suficiente evidencia sobre varios efectos de la carragenina que causan cáncer, como para limitar el uso de este aditivo alimentario”, así lo afirma la doctora Joanne K. Tobacman, del departamento de Atención a la Salud, de la Universidad de Illinois (Chicago, USA). “Las células intestinales absorben muy fácilmente la carragenina, pero no la pueden metabolizar. A medida que la carragenina se acumula en las células puede hacer que éstas se destruyan y provocar ulceración, la cual se asocia con el desarrollo de procesos malignos”
 
 
Actualmente varias empresas del mercado han decidido retirar este aditivo debido a la presión de los consumidores, los cuales se quejaron en mayor medida de su uso en productos infantiles y en alimentos dirigidos para niños.
Recomendaciones
No recomendado en niños y mujeres embarazadas.
Otros nombres
Carragenina Refinada, Carrageno Refinado, Gelosa de Musgo de Irlanda, Carrageenan, Eucheuman, Iridophycan, Hypnean, Furcelaran, Agar Danés.
Toxicidad
Alta.
Alimentos asociados