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E123 - Amaranto

Descripción
Colorante sintético. Es de color rojo al morado o púrpura. Se obtiene derivado del naftaleno, un compuesto común del petróleo, conocido como alquitrán blanco. Pertenece al grupo de colorantes azoicos.
Usos
Se utiliza como colorante.
Empleo
Fruta confitada, glaseados, pasteles, chicles, caramelos y en algunos medicamentos de farmacia.
Efectos secundarios
En dosis pequeñas es un posible causante de hiperactividad en niños. En dosis grandes es un liberador de histamina, y puede aumentar los síntomas del asma, producir eczemas, urticaria, e insomnio. Al ser un colorante azoico, puede provocar reacciones en personas alérgicas al ácido salicílico. 
Recomendaciones
En estudios con ratas se establece una conexión entre consumo de amaranto y la producción de varios tumores con efectos mutágenos, y teratógenos. Prohibido en Estados Unidos desde el año 1976. En muchos países se ha prohibido su utilización en alimentos y en aquellos que todavía se permite su uso, se ha reducido su ingesta diaria admisible (IDA).
Otros nombres
Azorrubina S, Rojo de Naftol, Rojo Naftilamina, Rojo 9, Rojo Ácido 27, Naphtol Red, Naphtylamine Red, Food Red 9, Acid Red 27, FD&C Red 2, CI 16185.
Toxicidad
Alta.
Alimentos asociados